Ако се земе предвид дека во Римската империја постоеле јавни бањи, сосема е логично дека во средниот век требало да се подразбира  одржување на лична хигиена. Сепак, добро знаеме дека тоа не било случај …

Концептот на јавна бања е забележан во многу цивилизации уште од античко време. Сите граѓани најчесто имале исто право да ги користат, а функцијата на овие објекти е подеднакво поврзана со хигиената и принципот на хедонизам.

Во текот на четвртиот и петтиот век, христијанската црква промовирала редовно капење, но не и во јавните бањи. Посебно биле забранети оние бањи во кои мажи и жени се капеле во иста просторија. Со текот на времето, забраните се намножиле до тој степен што на христијаните им било забрането да се капат голи. Црковните власти го гледале капењето како уживање во нечисти страсти кои водат до неморално и промискуитетно однесување.

Во овој период се верувало дека многу болести се пренесуваат преку порите на кожата преку капење. Студија од шеснаесеттиот век опишува како капењето го загрева телото, но го слабее телото и ги проширува порите, со што се создава ризик од разни болести, па дури и смрт.

Хигиената кај пониските класи во еден момент се свела на миење, плакнење уста и миење раце. Миењето се практикувало многу ретко, бидејќи се верувало дека водата во допир со очите го слабее видот и предизвикува катаракта. Од друга страна, членовите на повисоките класи се капеле околу пет пати годишно.

Жителите на одредени делови на денешна Русија се капеле еднаш месечно, а другите Европејци оваа навика ја гледале како своевидно изопачено однесување.

Приказната за непријатниот мирис на Луј XIV има интересна позадина. Имено, лекарите го советувале Луис да се капе што поретко за да не му го загрози здравјето. Според некои податоци, Луј XIV се капел само два пати во целиот свој живот. Слично одржување на (не) хигиена практикувала и шпанската кралица Изабела I, која се капела само кога се родила и на денот кога се омажила.

Во текот на средниот век, многу членови на аристократијата го замениле капењето со таписерии со мешавина од есенцијални масла или парфеми. Мажите носеле вреќи со миризливи билки меѓу слоевите облека, додека жените непријатниот мирис го камуфлирале со миризливи прашоци.